La planta

La planta de stevia


La planta de la que se extrae Stevia es la planta Stevia Rebaudiana Bertoni y es originaria de América del Sur. Se encuentra predominantemente en la cordillera de Amambay y el Valle del Río Lunes, que se encuentran en el noreste de Paraguay y el sur de Brasil, esta frondosa planta verde se ha utilizado durante cientos de años como edulcorante y para otros fines. Parte de la familia de Crisantemo, esta planta es conocida por una variedad de nombres diferentes que incluyen yerba dulce, erva doce, hoja de miel, hoja dulce, Ka'a-he’e, zuca-ka’a y Ka’a-yupe.

Stevia: más dulce que el azúcar

Miembro del género Stevia, que tiene aproximadamente 240 especies en su familia, la planta Stevia Rebaudiana Bertoni es la única que se cultiva para su uso en la creación del producto que conocemos como Stevia. En realidad, son las hojas de la planta las que se usan para endulzar. Hay dos componentes, Stevioside y Rebaudioside (Reb A), en las hojas que son más de 200 veces más dulces que el azúcar. Son estos componentes los que se extraen para fabricar los diferentes productos de consumo llamados Stevia, Stevioside y otros.

Históricamente, Stevia se ha utilizado durante siglos. Los españoles descubrieron en la década de 1700 que los nativos de Paraguay usaban lo que llamaban Ka’a He’e como edulcorante, refrigerio y con fines medicinales. Las personas de los países vecinos también usaron el edulcorante natural. A finales de 1800, Moisés S. Bertoni documentó su uso después de su estudio de las hierbas paraguayas. En 1908, la planta se cultivaba activamente en su región natal, a medida que se difundía su utilidad.

Llamamiento internacional de Stevia

En 1931, dos químicos franceses extrajeron con éxito Stevioside y Rebaudioside de las hojas de la planta. Esto generó el potencial de crecimiento y el uso generalizado de Stevia. A principios de la década de 1970, la planta se cultivaba en Japón. Este país es ahora el mayor usuario de Stevia en el mundo, consume 50 toneladas anuales. Aproximadamente el 40% de los edulcorantes naturales de Japón contienen Stevia.

La planta Stevia ahora también se cultiva comercialmente en varios lugares del mundo, incluidos Asia, India, América del Norte, América del Sur y Europa. Solo crece en forma silvestre en su hábitat nativo de Paraguay y Brasil. El cultivo de esta planta, que ofrece sorprendentes beneficios para la salud, requiere luz solar, precipitación y grandes cantidades de cuidado manual. La planta no puede sobrevivir a temperaturas bajo cero y se debe tener mucho cuidado si se intenta cultivarla en áreas sujetas a heladas.

Cultivo y cosecha de la planta de stevia

La cosecha de la planta Stevia implica cortar los tallos a una altura de 5 centímetros o 2 pulgadas del suelo. Esto se puede hacer con una frecuencia de 3 a 4 veces al año, lo que lo convierte en un cultivo muy prolífico. Después de la cosecha, las hojas se limpian y luego se secan al sol o con secadores de aire caliente antes de ser procesadas para eliminar los componentes beneficiosos utilizados en la creación de las diferentes formas de Stevia. Las hojas frescas de Stevia también se pueden hervir para usarlas como té o como edulcorante líquido natural.
The plant itself can be grown in almost any country around the world. However, the use of the Stevia extract from it is much more restricted. Many countries allow its use in different ways. Some countries use Stevia in a variety of food products, others allow its use only as a dietary supplement. No matter what the policies of different governments, cultivation of the Stevia plant continues to abound and the product’s popularity continues to grow.